Des jeunes joueurs de Chelsea victimes d’agressions sexuelles dans les années 70

C’est ce que révèle un rapport indépendant réalisé à la demande du club anglais.


Des jeunes du club de foot de Chelsea ont été victimes pendant les années 70 d’agressions sexuelles commises par un recruteur, au su d’autres employés qui « fermaient les yeux », affirme mardi un rapport indépendant réalisé à la demande du club.

Chelsea avait annoncé en 2016 l’ouverture d’une enquête sur les agissements d’Eddie Heath, recruteur pour les Blues de 1968 à 1979, et décédé en 1983. C’était un « agresseur d’enfants dangereux et prolifique », affirme le club de Premier League dans un communiqué accompagnant la publication du rapport.

« Bien que le club d’aujourd’hui soit très différent de celui de l’époque (…) nous n’hésiterons pas à assumer la responsabilité de ce qui s’est passé », assure-t-il, alors que des demandes d’indemnisation de victimes sont en cours d’évaluation.

Selon les conclusions du rapport, dirigé par l’avocat Charles Geekie, Heath s’est trouvé en position d’agresser des garçons âgés de 10 et 17 ans sans rencontrer d’opposition de la part du club. Me Geekie s’est entretenu avec 23 victimes qui ont décrit l’ancien recruteur comme un « manipulateur » dont le comportement de prédateur sexuel était un secret de polichinelle pour les joueurs comme pour le personnel du club.

« Les garçons savaient tous qu’il fallait être nombreux pour être en sécurité : tu ne voulais pas être le dernier dans le van, où tu risquais d’être tripoté ou de recevoir une fessée. Il était connu comme ’Eddie le cauchemar’ », déclare un témoin cité dans le rapport.

Heath espionnait les joueurs dans les toilettes ou les cabines de douche. Il invitait ses « favoris » chez lui pour regarder des matches, leur offrait de l’argent, des bonbons, se liait d’amitié avec leurs parents. Il avait aussi l’habitude de faire des « insinuations » à caractère sexuel dans les vestiaires, mais veillait à ce que « ses agressions sexuelles les plus graves aient lieu en privé », assure le rapport.

« Il était de notoriété publique qu’Eddie Heath était un pointeur », un terme qui désigne dans l’argot des prisons un agresseur sexuel, avait déclaré il y a quelques années Alan Hudson, ancien joueur de Chelsea.

Heath avait été licencié après l’arrivée en 1979 à la tête du club de Geoff Hurst, auteur d’un triplé lors de la finale du Mondial-1966 remportée 4-2 par l’Angleterre contre l’Allemagne.

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