Et à la fin, c'est l'Union qui gagne...

Et à la fin, c'est l'Union qui gagne...

Cela a été dit et redit, un véritable exode a vidé le noyau de l'Union Saint-Gilloise qui avait permis au club et à l'entraîneur Karel Geraerts de briller sur tous les tableaux: troisième du championnat, demi-finaliste de la Coupe de Belgique et quart de finaliste de l'Europa League, la saison dernière. 

Il a donc fallu importer d'autres talents pour recomposer une formation de valeur plus ou moins équivalente, afin de permettre  au nouveau coach Alexander Blessin de poursuivre l'oeuvre de son, et même de ses prédécesseurs, avec un  autre matériel humain.

Ce n'est pas le moment de débattre à propos de la valeur et de la force de l'équipe actuelle, par rapport aux précédentes versions, mais au point de vue résultats c'est kik kif, ou à peu près.

On dira donc juste que la profondeur du noyau a été élargie, au point de pouvoir aligner sept "réservistes" sans dommage contre Charleroi (3-1), et à peine un peu moins à Saint-Trond (0-4), sans parler du match de coupe de dimanche contre le RFC Meux (Anthony Moris, Christian Burgess, Alessio Castro-Montes, Charles Vanhoutte et Mohamed Amoura ne figuraient même pas sur la feuille d'arbitre !).

La clé de cette régularité, c'est évidemment la politique des transferts, dont il est à peine exagéré de dire qu'elle est une totale réussite depuis trois ans, les échecs faisant figure de rarissime exception.

Au point qu'on voit aujourd'hui certains de ces joueurs faire fureur en Bundesliga (Victor Boniface), en Premier League (Kaoru Mitoma) et en Ligue 1 (Teddy Teuma).

On ne va pas les citer mais tous les nouveaux performent à un très haut niveau, la preuve en est qu'ils ont hissé le club au sommet du classement, même Anderlecht et ses stars peinant à ne pas se laisser trop décrocher.

Revenons cependant à la victoire contre Meux, qui regrettera sans doute la minute d'euphorie lui ayant fait perdre tout le bénéfice de sa magifique égalisation, mais dont la prestation fera pour longtemps l'immense fierté du club.

Il a en effet permis au transfuge du PSV Eindhoven Fedde Leysen, 20 ans, dont c'était le cinquième match comme titulaire, toutes compétitions confondues, qui subit la redoutable concurrence de Moki Machida, d'inscrire son premier but (une fort belle volée !) en jaune et bleu à la 37e minute. 

"Un moment extraordinaire que je ne suis pas près d’oublier", avoue l'international U21 belge.

Côté face il a été débordé sur son flanc gauche par Johan Paquet lors de l'égalisation.

Mais comme il le dit lui lui même, ce goal de Gauthier Smal était un remake de celui planté par Nacer Chadli contre le Japon au Brésil.

L'ASK Linz qualifié aux tirs au but

"On doit le respect à cette équipe de Meux (d'ailleurs très applaudie par les supporters unionistes, ndlr)", estime-t-il. "Mais on voulait absolument éviter les prolongations avant la rencontre de dimanche contre Bruges..."

Il suffisait pour cela de réaliser cette belle combinaison qui a permis au Norvégien Mathias Rasmussen, le meilleur homme sur le terrain, de redonner définitivement l'avantage aux Bruxellois, 2-1, dans la minute suivante.

À noter que Meux a établi le record du nombre de supporters visiteurs cette saison au Stade Joseph Marien: 1.166, sur les 5.788 spectateurs présents.

L'ASK Linz, le prochain adversaire de l'Union, le jeudi 9 novembre (18h45) dans le Groupe E de l'Europa League, en Autriche, s'est également qualifié en Coupe: 0-0 et 5-6 aux tirs au but aux Kapfenberger SV (Liga 2), en huitième de finale.

En attendant le leader de la JPL aura croisé le fer avec le Club Bruges, sixième, qu'il repousserait à 12 points (31-19) en cas de victoire, dimanche (18h30)

À LIRE AUSSI

L'Union très largement en tête, Bruges deuxième (https://www.footnews.be/news/394379/lunion-tres-largement-en-t%C3te-bruges-deuxieme).

Le vote: L'Union va-t-elle battre Bruges dimanche ? 

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