Europa league - Union - Bayer Leverkusen: Xabi Alonso avait prévenu

Europa league - Union - Bayer Leverkusen: Xabi Alonso avait prévenu

De gros ratés à l'allumage et une erreur monumentale de son gardien Anthony Moris ont gâché la sortie quasi inévitable de l'Union Saint-Gilloise au stade des quarts de finale de l'Europa League, jeudi soir au Lotto Park.

Nul ne saura bien sûr jamais comment le match aurait tourné sans cela, mais il ne fait aucun doute que le Bayer Leverkusen aurait dû cravacher jusqu'au coup de sifflet final pour récolter les fruits de sa supériorité.

"L'Union est une très bonne équipe", a commenté l'entraîneur visiteur Xabi Alonso. "Mais on n'a cette fois commis aucune erreur, et la concentration était totale dans toutes les lignes. On veut gagner cette Europa League, mais en continuant à défendre nos chances à fond en championnat, dès dimanche (17h30) contre Leipzig (quatrième avec 51 points, ndlr). L'objectif est d'accrocher la plus belle place européenne possible (le Bayer est actuellement sixième avec 44 points), sans tout miser sur la finale de Budapest..."

On rappellera qu'après le match aller (1-1), l'ancien artiste de Barcelone avait prévenu qu'il savait désormais ce qu'il fallait faire au retour pour poursuivre sa route vers la finale. "Mieux s'occuper de Victor Boniface, entre autres.." Mission accomplie !

Footnews avait demandé mercredi à Karel Geraerts en conférence de presse, s'il s'attendait à disputer "le match le plus difficile de la saison".

Il n'avait pas franchement répondu, mais cela s'est confirmé le lendemain sur le terrain.

"ET MAINTENANT LE TITRE ! "
"Je suis énormément déçu, même si l'adversaire était très fort, et parfaitement organisé. Une vraie machine", a-t-il déclaré jeudi. "Je veux toujours gagner, et les joueurs aussi. Mais la première mi-temps n'a pas été assez bonne. On a changé de système à la reprise et à partir de là on a été largement à la hauteur, mais sans malheureusement réussir à recoller. A 2-3 tout aurait pourtant encore été possible. Peut-être que j'aurais dû changer le dispositif plus tôt, mais c'est facile à dire après coup. Je sais au moins maintenant qu'il est possible de jouer autrement qu'en 3-5-2. Cela pourrait nous être utile lors des play-offs..."

Des play-offs que l'Union veut remporter. Il sera même difficile de l'en empêcher, si elle reproduit les 35 minutes au cours desquelles le Bayer Leverkusen, malgré son évidente supériorité technique, en a vu de toutes les couleurs.

"Maintenant on y va à fond pour le titre", a confirmé Geraerts. "Comme nos concurrents. Cela promet six top matches, comme celui de ce soir. Au final ce sont les détails qui vont faire la différence. Il faudra donc toujours rester vigilant (sous-entendu: "pas comme aujourd'hui"). "On avait bien rebondi dans les mêmes circonstances après Glasgow, et je suis sûr que ce sera encore le cas cette fois, dès dimanche (18h30) à Courtrai. Il reste sept matches, et on va tout donner", conclut le successeur de Felice Mazzù.

MACHIDA INCONTOURNABLE ?
Comme l'a fait remarquer Geraerts, il a changé de système en lançant un troisième attaquant, en l'occurrence le Finlandais Casper Terho (19 ans), sur la pelouse à la reprise.

Celui-ci s'est très bien débrouillé, et a même marqué, avec un peu de chance, le ballon ayant été dévié au passage.

"Il avait prouvé aux entraînements que cela pouvait valoir le coup de l'aligner ce soir", a commenté Geraerts à son sujet. "Il a montré de bonnes choses, et répondu à l'attente. Mais il va devoir se montrer patient, car il y a beaucoup de concurrence à son poste..."

Enfin Koki Machida, qui remplaçait Siebe Van der Heyden, suspendu, sur le flanc gauche de la défense, a été de loin le meilleur unioniste, un des seuls, voire le seul, avec peut-être Loïc Lapousssin, qui pourrait revendiquer une place dans le XI du Bayer.

On voit mal comment Geraerts, qui n'a pourtant pas l'habitude de changer ses pions sur le champ de bataille, pourrait le renvoyer sur le banc, après une prestation aussi monstrueuse. Mais c'est "son" problème...

A LIRE AUSSI
Geraerts leur en veut après l'élimination (https://www.footnews.be/news/367162/geraerts-leur-en-veut-apres-lelimination).

Le vote: Geraerts va-t-il renvoyer Machida sur le banc ?

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