ERNST HAPPEL Il y a 25 ans disparaissait une légende

Foto: ERNST HAPPEL Il y a 25 ans disparaissait une légende

Il

fumait comme un turc, plaisantait et grondait mais parlait peu. Son

credo à lui, c'était le travail. Ernst Happel, un des meilleurs

entraîneurs de l'histoire du football, est décédé il y a 25 ans.

Il n'avait que 67 ans.





Son

palmarès comporte 9 titres de champion et sept victoires de coupe

dans quatre pays, un titre de vice-champion du monde avec les

Pays-Bas (1978) et deux Coupes d'Europe (Feyenoord en 1970 et

Hambourg en 1983).





Il

a entraîné ADO La Haye, Feyenoord, le FC Séville, le Club

Brugeois, l'équipe nationale des Pays-Bas, le Standard de Liège,

Hambourg, Wacker Innsbruck et l'équipe nationale autrichienne.





"Je

pense que je ne connaitrai plus jamais un entraîneur comme lui",

a récemment déclaré Uli Stein, ancien gardien de Hambourg et de

l'équipe national allemande.





A

défaut d'avoir inventé le piège du hors-jeu, Happel l'a

perfectionné. Mais c'était, avant tout, un entraîneur offensif.

"Je préfère gagner 5-4 que 1-0", disait cet ancien

défenseur central du Rapid Vienne. Pour lui, le football, c'était

de l'improvisation, de l'instinct et de la fantaisie. "Pour être

joueur de foot, il faut du talent", disait-il. "C'est

quelque chose qui ne s'apprend pas. Je pense que l'entraîneur Happel

n'aurait pas aimé le joueur Happel." Il a pourtant été

international autrichien à 51 reprises.





Avant

les matches, ses théories étaient de courte durée. Il avait

souvent l'air bourru, renfrogné. "Je pense que je suis

autoritaire", disait-il. "Le plus important, c'est que les

joueurs sachent qui est le boss."





Mais

ceux qui l'ont bien connu, comme Michel D'Hooghe, ex-président du FC

Bruges, le décrivent comme un homme au grand coeur. "Quand il

venait manger à la maison, il apportait toujours un bouquet de

fleurs pour ma femme."





Même

un joueur comme Franz Beckenbauer ne cachait pas son admiration pour

lui. "Tout ce que dit Happel est parole d'évangile pour moi",

disait-il. "C'est l'un des plus grands experts du football de

tous les temps."





Mais

Happel avait aussi ses vices: la cigarette, les cartes, le casino, le

vin.





Ce

mardi, avant le match contre l'Uruguay, la fédération autrichienne

lui rendra hommage à Vienne, dans le stade qui porte son nom.



Aujourd'hui 22 Février 2018

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